Cable风云(2)频道外商:被迫授权代理


2020-08-13


Cable风云(2)频道外商:被迫授权代理

旺中集团併购中嘉有线引发垄断言论疑云,但背后更深层的结构原因,却跟台湾有线电视系统台频道代理商联合垄断有关。尤其频道代理商的统买统卖行为,就曾让着名的外商Disney前总经理抱怨,他们是被迫将频道授权给代理商贩售的。

为什幺台湾的有线电视会发展成这种频道代理商的特殊文化,这有其历史渊源。一般来说,有线电视系统台由于牵涉到电缆、光纤拉线等基础设施,本来就有自然垄断的倾向。加上系统台需要购买、支付电视版权播出费,因此,水平整合以强化其杀价能力,造成集团化的现象,在全世界都很常见。1991年美国的卫星直播电视PrimeStar,就是由6大有线电视业者所拥有。

多元市场原有利频道业者

而作为生产节目的频道业者未必会走向集团化,尤其在台湾有相当多的外商频道,如HBO、Discovery、Disney,他们在製作节目与销售过程都是配合母公司全球化的政策,一个自由竞争的台湾市场,对他们来说,当然更能增加获利机会。

但是几乎没有例外,不管是境外频道或是本土频道,他们要上架几乎都是委託给频道代理商去跟系统台协商;而这几家频道代理商也几乎都是这几个MSO(多系统经营者)的高层,也就是形成一种超稳定的垄断架构。

就有学者曾以「阿飘频道」一词形容这种现象说,台湾现在有263个卫星电视频道,但每个人家里有线电视,仅有100个左右的频道,等于有160个在空中的「阿飘频道」无法落地。

蔡明忠也踢过铁板

即便财力雄厚的蔡明忠,一开始要经营电视,做了MOMO亲子台、新闻台、购物台等多个频道;但后来却只能让MOMO亲子台上架。这时蔡明忠才了解,原来光有频道是没有用的,还需平台老闆答应。这也是为什幺后来富邦要买下凯擘的原因。

其实,这种奇特的垄断生态是有其特殊历史背景的。在1993年有线电视立法前,有线电视系统台其实都是地下经济的一环。由于利润高,各方势力都进来分杯羹;加上警察也要稽核等等因素,要找人保护,基本上都是由黑白两道与派系等政治人物掌控的。

90年代初,连国民党党营的博新多媒体这样有财力、政治影响力的公司,成立之初也是先邀地方县市议员、省议员、立委们来入股。

当时,有线电视系统台经营者常常是仅取得社区电视执照,大耳朵架起来,接受卫星讯号后,就开始播放节目,也不管版权问题。

收不到大哥钱,找大大哥来收

举例来说,90年代初期,HBO刚到台湾,看到台湾有线电视蓬勃发展,就开始到处给讯号;但要收钱时,却没有人付钱。一位早年经营有线电视的业者就曾说过,这些业者是台湾大哥,当然收不到钱;既然跟大哥收不到钱,只能找大大哥跟大哥收,所以就出现频道代理情形。

过程中,也不是没人想打破这个垄断的架构。1999年太平洋集团的孙道存就花了1百亿搞直播电视「太平洋卫视」,出现2年就没了。因为它不会有台湾民众习惯看的TVBS、东森、八大、三立、中天等。没有人敢给它啊。同样地,现在中华电信的MOD也面临来自有线电视系统台的杯葛,没有频道业者敢上只有1百万收视户的MOD,否则就可能面临在5百万户有线电视下架的命运。

只有5个顾客,哪需要代理

全世界里只有台湾有频道代理商这个制度。一位Disney前总经理就曾私下抱怨,「台湾是最不需要代理的地方。一个频道仅卖给5大MSO,一个行业仅有5个顾客,哪需要代理?」换句话说,这些频道商是被逼的,一头牛要被剥二层皮。

烂频道充斥?

台湾的烂频道几乎都是依赖在频道集团里活者。现在中嘉与凯擘等主要MSO掌握的频道数,加起来就佔了1/2。剩下频道,就拿来卖股票、购物台等。东森高峰时期曾经拥有14个频道,当时,频道几乎都是靠东森与中嘉、木乔等业者乔好了,就底定了。

业者在游说立委时常拿两张纸:一、台湾是全世界有线电视里提供最多频道的;二、台湾有线电视的月费是最低的。业者也因此主张,用最少的钱,让民众收看最多的频道,为什幺不能涨价。

公平会、NCC放纵频道搭售

NCC(国家通讯传播委员会)曾在2006年举办座谈会邀请几位频道代理商负责人座谈。对于台湾为何会形成频道代理制度及统卖情形,业者多认为,这是商业机制及为了维持市场稳定所致。不过,这场座谈会也迴避了频道统卖其实是违背公平交易法第19条禁止搭售的规定。

一位传播学者说,在美国是禁止这样行为,所以,8个频道,就成立8家独立的公司贩卖;但在台湾,过去东森统售14个频道时,则是拆成14个契约在卖。要查都合法,公平会与新闻局官员也说:「我们(行政机关)只能讲究证据。」

的确,企业的联合垄断有其隐密性,查起来的确得费功夫,但并非做不到。2006年美国司法部对于台、日、韩等10家面板大厂统一定价等垄断行为进行调查。一家家面板厂被传讯后,转成污点证人,并裁以重罚。比起规模,任一家面板大厂的个别产值,都比台湾的有线电视总总产值大上数倍以上。换句话说,问题可能是在于行政机关的不作为。

给消费端多元选择

一位传播学者表示,他是支持MOD的,因为他认为要让民众有不同的选择。竞争要从消费端开始,给消费者MOD、 IPTV(网路电视)、 DTH(直播电视)、Wirless calbe等,让民众有多元的选择,就算有线电视只剩下一家,也别担心垄断情形。

他认为,政府应该把所有力量放在壮大无线数位平台;成立经营管理委员会,至少提供20个包括新闻、戏剧、儿童、财经、娱乐等频道,这样就够了。只是这样做,又会挡人财路了。



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